定金条款的适用

      【基本案情】  2015年7月25日,重庆市阿里巴巴小额贷款有限公司(以下简称阿里小贷公司)与陈壮群在线签订《网商贷贷款合同》,约定借款及相关双方权利义务。其中,合同特别约定:对于因合同争议引起的纠纷,司法机关可以通过手机短信或电子邮件等现代通讯方式送达法律文书;陈壮群指定接收法律文书的手机号码或电子邮箱为合同签约时输入支付宝密码的支付宝账户绑定的手机号码

摘    要:根据《担保法》第八十九条、《合同法》第一百一十五条的规定,定金罚则指的是约定一方向对方给付定金作为债权的担保。债务人履行债务后,定金应当抵作价款或者收回。给付定金的一方不履行约定的债务的,无权要求返还定金;收受定金的一方不履行约定的债务的,应该双倍返还定金。《担保法》第九十条、第九十一条还规定了定金需书面形式约定,定金合同从实际交付定金之日起生效。定金数额不得超过主合同标的额的百分之二十等条件。因此,当事人双方在合同中并未明确约定定金,且因不可归责于双方的事由导致合同解除,不存在违约情形,因此,此种情形下,不能适用定金罚则。

争议焦点:当事人双方在订立房地产合作开发经营合同的时候,没有约定定金,因不可归责于双方的事由而导致合同解除的时候,能否适用定金罚则。

案情简介:2006年5月5日,宏大公司与方明签订《房地产联合开发建设合同书》,约定宏大公司将位于某区经一路与纬一路会合处东南侧的“宏大小区”项目土地与方明联合开发建设,方明同意向宏大公司支付1920万元作为合作条件。合同约定,方明在合同签订后七日内支付400万元定金,在收到宏大公司委托手续后七日内支付1400万元,余款在宏大公司办好相关手续交接后七日内付清。本项目结束后,方明应将股权变更归还宏大公司。方明于2006年6月6日向宏大公司支付《联合开发建设合同书》项下定金400万元,但此后宏大公司于2006年6月22日出具《收据》,其中确认该400万元为投资款,方明对此并无异议,此后,由于政府土地规划调整,导致该项目无法继续进行,之后,政府为解决此问题,同意以置换土地的形式继续开发此项目,在置换土地后,宏大公司并未针对置换土地予以开发,直到2012年方明将宏大公司起诉至法院,法院经审理认为,双方解除合同的原因系不可归责于双方的事由,而非宏发公司的违约行为,《联合开发建设合同书》项下的定金可以被认为已经抵作投资款,故方明请求宏大公司依据定金罚则赔偿定金400万元,缺乏事实和法律依据,不予支持。


律师观点:法院在认定事实的时候,是在综合考虑相关证据的基础上做出的,对于没有证据证明的事实,法院不予认定,在本案中,方明虽然与宏大公司一开始签订的《合同书》中约定了定金,但是在之后的支付过程中,出现了变故,而方明也没有对宏大公司出具的《收据》确认400万元为投资款产生异议,故不能因此判定约定了定金罚则,导致方明无法主张权利。


律师支招:针对此类情况,当事人双方在签订合同的时候,应当明确约定定金条款及罚则,避免在出现不可归责于双方事由而导致合同解除的时候,因不能主张定金罚则而导致自己损失扩大。


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